Ristorante La Zagara Anacapri

Ho fatto un’ottima scelta venendo in questa suggestiva location: un limoneto. Una sensazione di casa, di purezza, di allegria. Luci soffuse, la musica,era anche quella giusta, ed eccomi seduto immerso nel verde. Faccio un giro per ammirare la vastità del posto e noto che vi è anche una piscina con giardino e bar annesso: dovrà essere sicuramente bello potervi trascorrere una giornata. Mi fanno notare che accanto al ristorante vi è anche una Vineria ed hanno persino un b&b: una struttura molto ampia e dalle diverse sfaccettature ma gestite con molta professionalità. Mentre aspetto mi accorgo che lo staff è molto gentile e attento ma soprattutto noto che l’ ospite viene prima di tutto. Mi guardo intorno per ammirare e inebriarmi della bellezza di questo giardino: avevo scelto la giusta serata. C’era anche il dj accompagnato da un bravissimo ragazzo che suonava il violino. All’ improvviso giunge questo piatto fantastico: curatissimo nei particolari basato completamente su piccoli bocconi di mare, quasi un insieme di fingerfood o amuse bouche. Sembrava di aver aperto una scatola di cioccolatini assortiti e bisognava scegliere il gusto desiderato il tutto accompagnato da un calice di champagne. Questo piatto mi ha sollevato l’ animo dopo la brutta esperienza al ristorante Il Riccio. Ma la cosa strana è che lo Chef del ristorante La Zagara, Davide Ciavattella, ha fatto la sua esperienza proprio nelle cucine del bistellato l’ Olivo che poi sono le stesse dirette dell’infelice ristorante Il Riccio. Sicuramente avrà imparato tante cose, ma il resto è tutto dentro di lui e lo dimostra molto bene attraverso i suoi piatti innovativi pieni di gioia e di colori. Per mio mero errore avevo capito che ci fossero altre portate e invece era un aperitivo. Ero comunque curioso di assaporare la bravura di Davide e così ho preso un secondo ed il dessert che sono arrivati subito. Già la ceramica del piatto mi dice tutto: innovazione rimanendo nella tradizione. Un piatto perfettamente bilanciato ma soprattutto che racconta una storia. I camerieri erano accanto a me costantemente e mi sono sentito veramente speciale. Alla fine giunge questo delizioso dessert: essenziale ma d’impatto, delicato ma pieno di dolcezza . Lo Chef è una persona molto sensibile ma soprattutto ha cura dei suoi ospiti: per lui non sono clienti ma persone da rendere felici attraverso le sue pietanze ma prima di tutto la sua ospitalità. Posso dire di andar via con l’animo in pace e sono grato a Davide Ciavattella ed a tutto il suo staff per la magnifica serata che mi hanno regalato.

I made an excellent choice coming to this suggestive location: a lemon grove. A feeling of home, of purity, of joy. Soft lights, the music was also the right one, and here I am sitting in the green. I take a tour to admire the vastness of the place and I know that there is also a swimming pool with garden and bar attached: it must certainly be nice to be able to spend a day there. They point out that there is also a Vineria next to the restaurant and they even have a b & b: a very large structure with different facets but managed with great professionalism. While I wait, I notice that the staff is very kind and attentive but above all I know that the guest comes first. I look around to admire and inebriate myself with the beauty of this garden: I had chosen the right evening. There was also the DJ accompanied by a very good boy who played the violin. Suddenly this fantastic dish arrives: well-finished in the details based entirely on small bites of the sea, almost a set of fingerfood or amuse bouche. It seemed to have opened a box of assorted chocolates and you had to choose the desired taste all accompanied by a glass of champagne. This dish lifted my soul after the bad experience at the Il Riccio restaurant. But the strange thing is that the Chef of the La Zagara restaurant, Davide Ciavattella, made his experience in the kitchens of the steak l ‘Olivo which are then the same as the direct ones of the unhappy restaurant Il Riccio. Surely he will have learned many things, but the rest is all within him and he demonstrates it very well through his innovative dishes full of joy and colors. For my mere mistake I understood that there were other courses and instead it was an aperitif. I was however curious to taste Davide’s skill and so I took a second one and the dessert that arrived immediately. Already the pottery tells me everything: innovation while remaining in the tradition. A perfectly balanced dish but above all that tells a story. The waiters were standing by me constantly and I felt very special. At the end this delicious dessert arrives: essential but impactful, delicate but full of sweetness. The Chef is a very sensitive person but above all he takes care of his guests: for him they are not customers but people to make happy through his dishes but above all his hospitality. I can say to go away with peace of mind and I am grateful to Davide Ciavattella and all his staff for the wonderful evening they gave me.

Ristorante Il Riccio Anacapri COME UNA STELLA SI TRASFORMA IN BUCO NERO

Sono passati più di dieci anni dall’ultima volta che ho cenato in questo luogo ed ero curioso di vedere come si fosse evoluto: ho seguito sui social il cambio di gestione, il restyiling e la consegna della stella. Tante cose sono accadute da allora, tra cui il Covid che ha praticamente spaccato questo paese in due, mettendo in ginocchio la nostra economia. Tanti progetti, tanti investimenti ma soprattutto tanti viaggi sono saltati: i miei erano tre. E allora cosa fare per rallegrarci un po’ di questa mancanza, indipendente dalla nostra volontà? Poiché non è ancora sicuro lasciare la regione qual’e’il posto più vicino e più ambito al mondo? Capri. Quale migliore occasione per andare finalmente a toccare da vicino il nuovo ristorante stellato. Detto fatto. Mentre il minibus mi portava a destinazione pensavo tra me: dopo aver visitato tanti ristoranti chissà lo Chef, di un luogo così incantato, così famoso, così desiderato, cosa mi proporrà? Arrivo in questa incantata terrazza lounge dove si gode un tramonto unico: possiamo definire questo luogo “il paradiso sceso in terra”. Qui tutto è curato nei minimi particolari: nulla è lasciato al caso. C’ è una cura per l’ospite dettagliata. Riescono a trasmettere emozioni e sensazioni uniche. Io ho avuto la fortuna di essere assistito dal giovane Daniele Piazza che mi ha narrato la storia del cocktail da me scelto con molta grazia descrivendomi profumi e sapori che ci hanno introdotto al tramonto. Anche la musica era assolutamente perfetta grazie alla bellissima dj. Scendo finalmente nella sala ristorante che da tempo agognavo di ammirare: l’avevo vista solo sui social. I colori si sposano con il mare, la cucina completamente a vista e la famosa stanza dei dessert. Ero felicissimo come un bambino: un sogno che si realizzava. Il mio tavolo era davanti al mare. Mi siedo e noto già la gentilezza con cui accompagnano la mia sedia. Ottimo inizio. Giunge il menù, lo sfoglio e non vedo nulla di eccezionale: i soliti classici. Nessun percorso di degustazione. Nessuna storia. Mi arriva un banale cestino del pane e mi dicono che non è fatto dallo chef ma acquistato a Napoli. In un ristorante stellato a Capri? Rileggo il menù e le uniche cose che mi colpiscono sono un tris di tartarre di tonno: conosco Chef che sanno fare di meglio. Un’ elica con crema di scarola, tonno cotto, tonno crudo e bottarga: buono ma mal presentato. Per quanto riguarda il secondo ho chiesto una modifica del piatto originale poiché non sono amante dei molluschi e dei frutti di mare: ricciola e branzino alla griglia, il tutto accompagnato da una caponatina. Buono ma senza una storia. Ho esitato per il dolce perché i piatti erano troppo abbondanti. Alla fine mi sono recato alla vetrina della famosa Stanza dei dessert che erano veramente tanti: c’è l’imbarazzo della scelta. Ma ho optato per una capresina ed un piccolo babà. Mi è giunto un piatto veramente triste: ma cosa vi hanno fatto di male quei due piccoli esserini? Senza un po’ di crema o di gelato o un minimo di guarnizione? Ma soprattutto: questo è un ristorante stellato? Qui manca la cura e trovo una grande discrepanza tra le attenzioni che ho avuto sulla terrazza e quelle non ricevute nella sala. In questa occasione mi sono sentito un numero non una persona speciale come dovrebbe accadere in ristorante stellato. Capisco che siamo in un periodo particolare ma proprio per questo motivo se un turista, di questi tempi, viene a cena in uno dei più famosi ristoranti di Capri, nonché stellato, e ti porta dei soldi, tu devi dare il massimo della cura, delle attenzioni: farlo sentire speciale. Signori non è la location che fa la stella, non è la stella che fa lo chef bensì il contrario: questo è il mio motto. Altrimenti siete tutti al livello di un qualunque ristorante. Uno chef stellato non scende a compromessi: a Palazzo Petrucci non fanno lo spaghetto a vongole o se lo fanno lo modificano in chiave moderna ed originale. Infine un ristorante stellato non dovrebbe avere tanti tavoli perché, come ho detto precedentemente, il cliente non è un numero ma una persona speciale.

More than ten years have passed since the last time I dined in this place and I was curious to see how it had evolved: I followed the change of management, restyling and delivery of the star on social networks. So many things have happened since then, including Covid which has practically split this country in two, bringing our economy to its knees. So many projects, so many investments but above all so many trips have failed: mine were three. So what to do to cheer up a little of this lack, independent of our will? Since it is still not safe to leave the region which is the closest and most coveted place in the world? Capri. What better opportunity to finally go and touch the new starred restaurant up close. No sooner said than done. While the minibus was taking me to my destination, I thought to myself: after visiting so many restaurants who knows the Chef, about such an enchanted place, so famous, so desired, what will you offer me? Arrival in this enchanting lounge terrace where you can enjoy a unique sunset: we can define this place as “paradise come down to earth”. Here everything is treated in detail: nothing is left to chance. There is a detailed guest care. They manage to convey unique emotions and sensations. I was lucky enough to be assisted by the young Daniele Piazza who told me the story of the cocktail I chose with much grace by describing the aromas and flavors that introduced us at sunset. Even the music was absolutely perfect thanks to the beautiful DJ. I finally go down to the restaurant room that I have long wanted to admire: I had only seen it on social networks. The colors blend with the sea, the fully open kitchen and the famous dessert room. I was overjoyed as a child: a dream come true. My table was facing the sea. I sit down and already notice the kindness with which they accompany my chair. Excellent start. The menu arrives, I browse it and I don’t see anything exceptional: the usual classics. No tasting path. No story. I get a trivial bread basket and they tell me that it is not made by the chef but purchased in Naples. In a starred restaurant in Capri? I reread the menu and the only things that strike me are a trio of tuna tartare: I know chefs who know how to do better. A propeller with escarole cream, cooked tuna, raw tuna and bottarga: good but poorly presented. As for the second, I asked for a modification of the original dish since I am not a lover of shellfish and seafood: grilled amberjack and sea bass, all accompanied by a caponatina. Good but without a story. I hesitated for the dessert because the dishes were too abundant. In the end I went to the window of the famous Dessert room which was really a lot: there is plenty of choice. But I opted for a capresina and a small babà. A really sad dish came to me: but what did those two little creatures do to you? Without a little cream or ice cream or a minimum of garnish? But above all: is this a starred restaurant? Here there is no cure and I find a great discrepancy between the attentions I had on the terrace and those not received in the room. On this occasion I felt a number not a special person like it should happen in a starred restaurant. I understand that we are in a particular period but precisely for this reason if a tourist, in these times, comes to dinner in one of the most famous restaurants in Capri, as well as starry, and brings you money, you must give the utmost care, attention: make it feel special. Gentlemen it is not the location that makes the star, it is not the star that makes the chef but the opposite: this is my motto. Otherwise you are all at the level of any restaurant. A starred chef does not compromise: at Palazzo Petrucci they do not make spaghetti with clams or if they do they modify it in a modern and original way. Finally, a starred restaurant should not have many tables because, as I said earlier, the customer is not a number but a special person.

Amuse bouche

Tris di tonno

Eliche con crema di scarola tonno cotto tonno crudo e bottarga
Branzino e ricciola alla griglia
Capresina e babà

RISTORANTE MATERIA PRIMA CASTEL DI SANGRO

E se l’ allievo superasse il Maestro? Sto parlando di Gianmarco Dell’ Armi Chef patron del Ristorante Materia Prima, 28 anni:  anche lui ha studiato presso l’Accademia di Niko Romito . Certo gli giova il fatto che venga da una famiglia di ristoratori, ma e’ solo un punto di partenza, per il resto volonta’, creativita’ e fantasia appartengono a lui personalmente: un ragazzo molto semplice ed umile con un grande estro e una grande passione. Il nome del ristorante proviene proprio dall’ uso della stessa: la materia prima che deve essere assolutamente eccellente. Ma se ampliassimo il concetto di materia prima e lo estendessimo anche al lavoro “cerebrale” di chi elabora il piatto ?  E’ una domanda che mi sono posto molte volte: chissa’ se qualcuno e’ d’ accordo con me. Il giovanissimo Chef e’ coadiuvato dal Maitre Davide Coletta, molto gentile e cortese ma soprattutto professionale: ben accetti sono stati i suoi consigli sulla scelta del vino. Anche la sua assistente e’ molto carina ma soprattuto ha un magnifico sorriso che per me e’ la cosa piu’ importante. La sala e’ molto accogliente grazie al bianco ed al legno, ma il pezzo forte e’ la terrazza con vista su questo laghetto artificiale dove e’ un piacere mangiare: una vista incantevole. Senza le montagne sembra di essere in Olanda: questo e’ un punto a suo favore. Di cosa vogliamo parlare? Magari dello spaghetto “Cocco” con tris di pomodori, alici e friggitelli oppure dello spaghetto e pomodoro in onore del Maestro: la scelta e’ difficile. “Tra i due litiganti il terzo gode: barchette di zucchine e gamberi rossi, colori e sapori superlativi. Qui c’e’ la “materia prima” di cui parlavo: ingredienti e lavoro cerebrale, una visione piu’ ampia di tale concetto. Anche la faraona, il baccala’ e il piccione sono piatti ben riusciti con sapori bilanciati perfettamente: un vero talento. Ed infine la Foresta Nera ma soprattutto: Sensazione di pesto alla Genovese e limone con una esplosione di freschezza e delicatezza. Tre e’ il numero perfettto e sono state le volte in cui ho mangiato in questo ristorante ma ci saranno tantissime altre volte perche’ lo Chef ha 28 anni ed ha tanto da raccontare con suoi piatti ed io desidero ascoltare.

 

And if the student surpasses the Master? I’m talking about Gianmarco Dell ‘Armi Chef patron of the Materia Prima Restaurant, 28 years old: he too studied at the Academy of Niko Romito. Certainly he benefits from the fact that he comes from a family of restaurateurs, but it is only a starting point, for the rest he will, creativity and imagination belong to him personally: a very simple and humble boy with a great talent and a great passion. The restaurant’s name comes from its use: the raw material that must be absolutely excellent. But what if we extend the concept of raw material and extend it to the “brain” work of those who elaborate the dish? It’s a question I asked myself many times: who knows if someone agrees with me. The very young Chef is assisted by Maitre Davide Coletta, very kind and courteous but above all professional: his advice on the choice of wine was welcome. His assistant is also very nice but above all has a magnificent smile that is the most important thing for me. The room is very welcoming thanks to the white and the wood, but the highlight is the terrace overlooking this artificial lake where it is a pleasure to eat: an enchanting view. If there were no mountains it seemed to be in Holland: this is a point in its favor. What do we want to talk about? Maybe the “Cocco” spaghetti with tomatoes, anchovies and friggitelli or spaghetti and tomato in honor of the Maestro: the choice is difficult. Between the two litigants there are also the courgette and red shrimp boats: superlative colors and flavors. Here is the “raw material” I was talking about: ingredients and brain work, a broader view of this concept. The guinea fowl, the cod and the pigeon are also successful dishes with perfectly balanced flavors: a true talent. And finally the Black Forest but, above all, I point out a sensation of pesto alla Genovese and lemon: an explosion of freshness but also very delicate. Three is the perfect number and it was the times I ate in this restaurant but there will be lots of other times because the Chef is 28 and has so much to tell with his dishes and I want to listen.

Spazio Rivisondoli

“Questo non e’ un ristorante  e’ un laboratorio”. Questa e’ una delle tante scritte che troverete in questa location che altro non era che la Pasticceria dei genitori dello Chef Tre Stelle Michelin Niko Romito: in effetti e’ un laboratorio cosi’ perche’ sono tutti ragazzi dell’ Accademia  che stanno ultimando il loro tirocinio  del primo anno. Sono giovanissimi, pieni di grinta ed energia che riescono a trasmetterti con i loro sorrisi e la loro voglia di crescere. Ho mangiato piu’ volte in questo laboratorio sempre con grande soddisfazione. Piatti della tradizione rivisitati ed eccellenza delle materie prime. Quando ti siedi non puoi fare a meno di guardarti intorno per leggere tutti gli aneddoti del maestro: credo che da queste parole ricavino la loro sinergia. La cosa che piu’ mi ha colpito e’ l’amore e la dedizione che hanno verso lo Chef tristellato, infatti posso dire con assoluta certezza che l’ ho conosciuto ancor prima di incontrarlo. L’ abbinamento dei materiali e dei colori della sala e’ ben riuscito: bianco , legno ed il nero delle lavagne dove sono  scritti aforismi sul cibo, i nomi dei tirocinanti ed il menu’ ovviamente.  Il tutto e’ retto magistralmente dal bravissimo Chef Claudio Bellavia, braccio destro di Romito nonche’ docente di formazione di questi studenti, con cui ho avuto il piacere di dialogare e scambiare dei punti di vista: una persona veramente preparata e sensibile. Ad occuparsi della sala, una spledida ragazza con un magnifico sorriso: credo si chiami Ale DiSa ma non le ho chiesto la provenienza del suo nome. La cantina e’ piccola ma e’ ben fornita: onestamente ho preferito sempre il Montepulciano d’ Abruzzo perche’ bisogna assaggiare le materie prime della regione in cui ci si trova. Buonissime le fettuccine con ragu’ di coniglio arancia e pecorino cosi’ come anche i cavatelli acqua e farina con un pesto di basilico per finire agli eccellenti ziti pecorino, pepe e limone. Per quanto riguarda i secondi vince il premio il manzo laccato: c’e’ persino un secondo vegano molto saporito che consiste in melanzane e pomodori in agrodolce. Per quanto riguarda i dolci posso dire di averli assaggiati quasi tutti e sono molto delicati in particolar modo il cremoso al cioccolato bianco e fichi al vino rosso. Sono stao sempre molto a mio agio in questo laboratorio perche’ sono tutti gentili, cortesi e professionali: sono aperti solo dal 1 agosto al 31 agosto e poi riapriranno a gennaio se non erro ma sempre per poco tempo.

“This is not a restaurant and a laboratory.” This is one of the many writings that you will find in this location that was nothing but the Pastry of the parents of the Chef Three Michelin Stars Niko Romito: in fact it is a laboratory like this because they are all boys of the Academy who are completing their first year internship. They are very young, full of determination and energy that manage to convey you with their smiles and their desire to grow. I have eaten more times in this laboratory always with great satisfaction. Revisited traditional dishes and excellent raw materials. When you sit down you can’t help but look around to read all the master’s anecdotes: I believe that from these words they draw their synergy. The thing that struck me most is the love and dedication they have towards the tristello Chef, in fact I can say with absolute certainty that I met him even before meeting him. The combination of materials and colors of the room is successful: white, wood and black of the blackboards where aphorisms are written about food, the names of the trainees and the menu obviously. Everything is masterfully handled by the excellent Chef Claudio Bellavia, Romito’s right-hand man as well as a teacher of training for these students, with whom I had the pleasure of talking and exchanging points of view: a truly prepared and sensitive person. To take care of the room, a beautiful girl with a magnificent smile: I believe her name is Ale DiSa but I didn’t ask her where her name came from. The cellar is small but well stocked: honestly I have always preferred the Montepulciano d ‘Abruzzo because you have to taste the raw materials of the region where you are. The fettuccine with ragout of orange rabbit and pecorino as well as the cavatelli water and flour with a basil pesto are excellent to finish with the excellent ziti pecorino, pepper and lemon. As for the latter, the prize is won by lacquered beef: there is even a second very tasty vegan consisting of aubergines and sweet and sour tomatoes. As for the desserts I can say that I have tasted them almost all and the creamy white chocolate and figs in red wine are very delicate in particular. I was always very comfortable in this laboratory because they are all kind, courteous and professional: they are open only from August 1st to August 31st and then will reopen in January if I’m not mistaken but always for a short time.

 

 

RISTORANTE CHICHIBIO ROCCARASO

Una boccata di aria fresca si respira finalmente a Roccaraso dove dopo tanti anni ho ritrovato ospitalita’, cordialita’, cortesia e professionalita’. Un locale caldo e accogliente con una atmosfera rilassante: sembra quasi di stare in una baita di montagna dove pero’ al posto della solita braciata c’e’ buon gusto e fantasia nei piatti. Il servizio e’ curato nei particolari. Ci sono varie costanti in questi ristoranti di cui parlero’: tutti gli Chef hanno frequentato l’ Accademia di Niko Romito. Da questa splendida esperienza nasce l’ amore per le materie prime del territorio e lo ritroviamo, in primo lugo nel pane: croccante, saporito e vario, partendo da quello fatto con lievito madre a quello con le patate: e’ una bellissima sensazione masticarlo e sentirlo scricchiolare. Riguardo la ristorazione, lo Chef  ha un background notevole, fra questi quello di aver lavorato con Uliassi e Niko Romito. I piatti della tradizione sono elaborati e rivisitati con grande cura ed attenzione: il carpaccio, i famosi “cazzarielli” , i fusilli, la carne ed anche il dessert. Lo Chef e’ molto legato alla sua terra ed ai suoi prodotti che sono di primissima qualita’; i sapori delicati e perfettamente bilanciati vi faranno comprendere la passione, la forza, l’ energia e la delicatezza di Raffaele Trilli coadiuvato anche dalla moglie per quanto riguarda la pasticceria. A conferma di cio’, credo che questo weekend tornero’ al Ristorante Chichibio che, dopo un periodo di pausa ha riaperto proprio in questi giorni.

A breath of fresh air finally breathes in Roccaraso where after so many years I have found hospitality, cordiality, courtesy and professionalism. A warm and welcoming place with a relaxing atmosphere: it almost feels like being in a mountain hut where, instead of the usual braciata, there is good taste and imagination in the dishes. The service is studied in detail. There are various constants in these restaurants that I will talk about: all the Chefs have attended the Academy of Niko Romito. From this wonderful experience comes the love for the raw materials of the territory and we find it, first in bread: crunchy, tasty and varied, starting from the one made with mother yeast to the one with potatoes: it’s a wonderful feeling to chew it and to hear it creak. With regards to catering, the Chef has a remarkable background, including the one of having worked with Uliassi and Niko Romito. The traditional dishes are elaborated and revisited with great care and attention: the carpaccio, the famous “cazzarielli”, the fusilli, the meat and also the dessert. The Chef is very attached to his land and his products which are of the highest quality; the delicate and perfectly balanced flavors will make you understand the passion, strength, energy and delicacy of Raffaele Trilli also assisted by his wife with regards to pastry making. In confirmation of this, I believe that this weekend I will return to the Chichibio Restaurant which, after a break, has reopened in these days.

Ristoranti d’ Abruzzo

Dopo una lunga pausa, finalmente mi accingo a scrivere delle mie esperienze fatte questa estate in alcuni ristoranti. Proprio oggi leggevo dell’ uscita della guida dell’ Espresso, anche se preferisco di gran lunga la Guida Michelin poiche’ la trovo piu’ professionale e non ha mai deluso le mie aspettative. Solitamente, quando fa caldo,  preferisco soggiornare  in Olanda, dove, dopo tanti anni, ho stretto delle splendide amicizie con tanti Chef, Sommelier e Maitre, stellati e non. Ma, durante la mia assenza in questa regione (15 anni circa) ho ritrovato un’ atmosfera totalmente diversa per quanto riguarda la ristorazione. I soliti ristoranti che propongono il piatto di pasta e la “braciata” , come ben sapete, sono molto lontani dai miei gusti. Oggi sono interessato non al cibo in se, ma al creatore, alla persona, all’ essere umano artefice del piatto: quale storia desidera raccontarmi?  Perche’, desidero ricordare: non stiamo andando a mangiare bensi’ andiamo ad ascoltare cio’ che lo Chef ha da dirci. I Ristoranti di cui desidero parlare sono: Chichibio di Roccaraso, Spazio Rivisondoli, Materia Prima di Castel di Sangro, La Corniola (anche se ho gia’ scritto un articolo) e infine, ma non per merito, Casa Reale di Niko Romito sempre a Castel di Sangro. Credo che quest ultimo abbia portato molta fortuna e business in questa zona: lo Chef tristellato sembra quasi un Re Mida che trasforma in oro tutto cio’ che tocca. Ma andiamo con ordine.

 

After a long break, I’m finally going to write about my experiences this summer in some restaurants. Just today, I was reading about the Espresso guide, although I much prefer the Michelin Guide because I find it more professional and never disappointed my expectations. Usually, when it’s hot, I prefer to stay in Holland, where, after so many years, I’ve made wonderful friendships with so many Chefs, Sommeliers and Maitre, starred and not. But, during my absence in this region (around 15 years), I found a totally different atmosphere in terms of catering. The usual restaurants that offer the pasta dish and the “braciata”, as you well know, are very far from my tastes. Today I am interested not in food itself, but in the creator, the person, the human being who created the dish: what story do you want to tell me? Because, I want to remember: we are not going to eat but we are going to listen to what the Chef has to tell us. The restaurants I want to talk about are: Chichibio di Roccaraso, Spazio Rivisondoli, Materia Prima of Castel di Sangro, La Corniola (although I have already written an article) and finally, but not by merit, Casa Reale by Niko Romito always in Castel di Sangro. I believe that the latter brought a lot of luck and business to this area: the tristellato Chef almost looks like a King Midas who turns everything he touches into gold. But let’s go with order.

 

 

Ristorante La Corniola Pescocostanzo

Assalito da questo caldo infernale e prediligendo la montagna, mi sono rifugiato nella mia casa di Rivisondoli per rilassarmi, godere del fresco. Sebbene siano passati tanti anni dall’ ultima volta in cui ho mangiato in questi luoghi, di una cosa ero certo: avevo desiderio di qualcosa di nuovo. Il ristorante La Corniola di Pescocostanzo ha quel quid che cercavo: la sala e’ accogliente con giochi di luci e colori come la parete “patchwork” che ho trovato originale. La Responsabile di Sala cura tutto con la massima perfezione: e’ molto attenta e dispensa ottimi consigli sui vini. Il servizio e’ eccellente. I piatti tradizionali rivisitati dallo Chef sono a dir poco superlativi: ho mangiato cosi’ bene che sono ritornato il sabato successivo. Dopo l’ entree sono partito con la tartare di carne, i rigatoni aldente, l’ agnello; e poi ancora il polpo, i tortellini, il maialino e che dire dei dessert? Veramente golosi. Grazie ancora ai consigli della Responsabile di Sala ho chiuso sempre in bellezza la mia cena. E’ vero che per mantenere questi livelli bisogna avere dei ritmi di lavoro molto alti, ma le soddisfazioni arrivano sempre quando si mette l’ amore e la passione nel proprio lavoro; lo dimostra il fatto che questo ristorante non e’ sorto ieri ma da un bel po’ di tempo e gia’ ha fatto la sua storia.

Attacked by this infernal heat and preferring the mountain, I took refuge in my home in Rivisondoli to relax and enjoy the cool. Although many years have passed since I last ate in these places, I was sure of one thing: I wanted something new. The restaurant La Corniola in Pescocostanzo has the quid I was looking for: the room is welcoming with a play of lights and colors like the “patchwork” wall that I found original. The Room Manager takes care of everything with the utmost perfection: he is very careful and gives excellent advice on wines. The service is excellent. The traditional dishes revisited by the Chef are nothing short of superlatives: I ate so well that I returned the following Saturday. After the entree I started with the meat tartare, the rigatoni aldente, the lamb; and then the octopus, the tortellini, the suckling pig and what about desserts? Really greedy. Thanks again to the advice of the Room Manager, I always closed my dinner in style. It is true that to maintain these levels it is necessary to have very high work rates, but the satisfactions always come when you put love and passion in your work; the fact that this restaurant did not arise yesterday proves it but already for quite some time and already he has made his story.

Ristorante Casa a Tre Pizzi Napoli

Posso considerarmi un uomo molto fortunato, per cosi’ poco direte voi, poiche’ se decido di andare a cena fuori scendo da casa e trovo Palazzo Petrucci, Alicella e il nuovo (per me) Casa a Tre Pizzi. La famiglia Notaro non e’ nuova a questa esperienza: sono molto famosi a Somma Vesuviana per la trattoria Nonna Rosa ed il loro baccala’ che viene direttamente dalla Norvegia. I due fratelli sono molto gentili e cortesi: il servizio e’ eccellente. Gli interni del ristorante sono a dir poco spettacolari: hanno lasciato a vista il tufo antico e gli archi in pietra; con un gioco di luci sono riusciti a risaltare il tutto rendendolo caldo e accogliente. Anche se non ha la vista sul mare questa location e’ un tesoro dal punto di vista architettonico: l’ arredamento e’ essenziale per dare risalto al resto. Anche il tovagliolo e le posate non sono a vista ma riposte in un cassetto sotto il tavolo: accanto, invece, c’ e’ uno spazio per il cellulare. Posso confermare che e’ molto raffinato ed elegante. Dopo aver scelto le portate abbiamo accettato il consiglio di Andrea sul vino che e’ stato molto apprezzato. Il pane e’ fatto in casa con lievito naturale. Non ho parole sul regalo di benvenuto dello Chef: fantasioso, gustoso, ricco e geniale. La “Mescafrancesca” ovvero una pasta e patate rivisitata era piena di sapori e consistenze che mi e’ sembrato di tornare bambino come nel film Ratatouille: mi succede raramente. Il riso “arlecchino” con scampi e liquirizia era molto delicato e bilanciato perfettamente. Il sushi di baccala’ mantecato con rafano e uova di aringa era sublime ed il piatto era visivamente bello, come tutti gli altri d’altronde. La presa iberica aveva una bella consistenza ed era eccellente: piu’ buona di quella che ho mangiato da Cocotte a Benevento. Infine, un altro cavallo di battaglia: il tirami-giu’. Posso dirvi con assoluta certezza che ne avrei mangiati una ventina: era golosissimo. Stavo per chiedere il conto quando all’ improvviso e’ arrivato un piccolo vassoio con sei piccoli bon-bon: minuscoli scrigni di sapore che ho accompagnato con un rhum strutturato, consigliato sempre da Andrea Notaro che non ci ha mai lasciato per tutta la serata e che desidero ringraziare per l’ accoglienza. Cosa dire dello Chef? E’ geniale, molto fantasioso e riesce a plasmare la tradizione con materie prime di ottima qualita’: e’ venuto al nostro tavolo ed e’ stato magnifico notare che e’ giovanissimo. Desidero fare i miei piu’ sentiti complimenti a tutti per aver trascorso una splendida serata ma soprattutto per aver cenato in modo eccellente.

I can consider myself a very lucky man, so you will say little, because if I decide to go out for dinner I will leave my house and find Palazzo Petrucci, Alicella and the new (for me) Casa a Tre Pizzi. The Notaro family is not new to this experience: they are very famous in Somma Vesuviana for the trattoria Nonna Rosa and their cod which comes directly from Norway. The two brothers are very kind and courteous: the service is excellent. The interiors of the restaurant are nothing short of spectacular: they have left the ancient tuff in view and the stone arches; with a play of light they have managed to bring out everything, making it warm and welcoming. Even if it does not have a sea view, this location is a treasure from the architectural point of view: the furniture is essential to emphasize the rest. Even the napkin and cutlery are not visible but placed in a drawer under the table: next to it, instead, there is a space for the mobile phone. I can confirm that it is very refined and elegant. After choosing the courses we accepted Andrea’s advice on wine which was much appreciated. I have no words on the Chef’s welcome gift: imaginative, tasty, rich and brilliant. The “Mescafrancesca” that is a revisited pasta and potatoes was full of flavors and textures that seemed to me to be a child again like in the movie Ratatouille: it rarely happens to me. The “arlecchino” rice with scampi and licorice was very delicate and perfectly balanced. The codfish creamed with horseradish and herring eggs was sublime and the dish was visually beautiful, like all the others. The Iberian outlet had a nice consistency and was excellent: more good than the one I ate from Cocotte to Benevento. Finally, another workhorse: the tirami-giu ‘. I can tell you with absolute certainty that I would have eaten a dozen: he was very greedy. I was about to ask for the bill when suddenly a small tray arrived with six small bon-bon: tiny chests of flavor that I accompanied with a structured rum, always recommended by Andrea Notaro who never left us for the whole evening and that I wish to thank for the welcome. What about the Chef? It is brilliant, very imaginative and manages to shape the tradition with high quality raw materials: it came to our table and it was wonderful to note that it is very young. I would like to offer my warmest congratulations to everyone for having spent a wonderful evening but above all for having an eccellent dinner.

Ristorante Dionisio Benevento

Alla ricerca sempre di nuovi sapori, la mia scelta e’ caduta su Dionisio altro ristorante di grande fama. Dopo la scomparsa del padre, i figli hanno deciso di aprirlo dopo l’ enorme successo del Bistrot. La location e’ ricavata da una chiesa abbandonata a causa del terremoto del 1138 e grazie ai fondi della Comunita’ Europea, tutto il quartiere longobardo e’ stato rivalutato. Le sale interne sono a dir poco spettacolari: l’ eleganza dei tavoli si alterna agli archi in pietra creando un’ atmosfera molto calda, quasi magica. Il menu’ e’ molto ricco cosi’ come la lista dei vini: un assaggio di terra e mare è inevitabile. Il mix di tartare di pesce era sublime e culminava con una tartare di verdure necessaria a sciacquare il palato . I tagliolini tartufo estivo e formaggi erano superlativi cosi’ come il riso con rapa rossa cozze e sgombro. La coscia d’ anatra non mi ha convinto. Il dessert invece era molto delicato ma troppo essenziale: una torta al limone senza pan di spagna costituita da una crema al limone e frutti rossi. Sono rimasto molto colpito dalla location e dalla cortesia del personale e nonostante il mio palato sia delicato consiglio questo posto perche’, secondo la mia opinione, un menu’ va assaggiato per intero: la scelta e’ caduta proprio su materie prime di terra e mare per testarne la freschezza che e’ ineccepibile.

Always looking for new flavors, my choice fell on Dionisio, another famous restaurant. After the death of their father, their children decided to open it after the huge success of the Bistrot. The location is derived from a church abandoned due to the earthquake of 1138 and thanks to funds from the European Community, the entire Lombard district has been revalued. The interior rooms are nothing short of spectacular: the elegance of the tables alternates with the stone arches creating a very warm, almost magical atmosphere. The menu is very rich as well as the wine list: a taste of land and sea is unavoidable. The fish tartare mix was sublime and culminated with a vegetable tartarre necessary to rinse the palate. Tagliolini with summer truffles and cheeses was superb as well as rice with mackerel and mussels. The duck leg did not convince me. The dessert instead was very delicate but too essential: a lemon cake without sponge cake consisting of a lemon cream and red fruits. I was very impressed by the location and the courtesy of the staff and although my palate is delicate I recommend this place because, in my opinion, a menu should be tasted in its entirety: the choice fell precisely on raw materials of land and sea to test the freshness that is unexceptionable.

Osteria Mediterranea Cocotte Benevento

E’ sempre la curiosita’ che ci spinge a fare determinate cose ed io ero curioso di testare questi ristoranti di Benevento di cui avevo tanto sentito parlare. I proprietari dell’ osteria mediterranea Cocotte provengono da una delle piu’ importanti famiglie di ristoratori, famosi per uno dei ristoranti del luogo: Nunzia. Ho preferito il nuovo Cocotte perche’ la location e’ interessante: si gioca molto con le luci che creano un’ atmosfera calda e rilassante. Guardandomi intorno deduco che lo chef voglia farci viaggiare perche’ e’ questo il tema dell’ arredamento e spero dei suoi piatti. Tutti vi chiederete cos’e’ la cocotte? E’ la pentola di famiglia: la piu’ antica e la piu’ preziosa perche’ vi si cuocevano le pietanze piu’ prelibate. La prima cosa da dire e’ che il pesce e’ freschssimo: la crudita’ non aveva paragoni con un ristorante di Napoli. La rivisitazione della parmigiana e’ stata molto apprezzata. La tartarre di pesce crudo al gin tonic era superlativa: un piatto ben riuscito anche visivamente. Che dire del tagliolino limone e caciocavallo? Il limone era buono: errare humanum est. Il maialino iberico era gustoso, ma non mi ha sorpreso, anche se il piatto era molto decorativo. Molto goloso il dessert. Il menu’ e’ stagionale; il rapporto qualita’ prezzo e’ ottimo sia scegliendo la degustazione che a la carte; la lista dei vini e’ molto fornita di etichette locali: tra le migliori. Dobbiamo apprezzare il coraggio di questi pionieri del gusto in un territorio ancora radicato alle sue tradizioni, ma poco rivalutato a causa delle istituzioni.

AD MAIORA

It is always the curiosity that drives us to do certain things and I was curious to test these restaurants in Benevento that I had heard so much about. The owners of the Cocotte Mediterranean tavern come from one of the most important families of restaurateurs, they are famous for one of the best restaurant in the area: Nunzia. I preferred the new one Cocotte because the location is interesting: you play a lot with the lights that create a warm and relaxing atmosphere. Looking around I deduce that the chef wants us to travel because this is the theme of furnishing and I hope for his dishes. Will you all wonder what cocotte is? It is the family pot: the oldest and the most precious because it cooked the most delicious dishes. The first thing to say is that the fish is freschssimo: the crudità was unmatched with a restaurant in Naples. The revisiting of the Parmesan was very appreciated. The raw fish tartarre with gin and tonic was superb: a dish well done even visually. What about the lemon and caciocavallo tagliolino? The lemon was good: errare humanum est. The Iberian suckling pig was tasty, but it didn’t surprise me, even though the dish was very decorative. Dessert is very tasty. The menu is seasonal; the quality / price ratio is excellent both choosing the tasting and a la carte; the wine list is very well stocked with local labels: among the best. We must appreciate the courage of these pioneers of taste in an area still rooted in its traditions, but little re-evaluated because of the institutions.

AD MAIORA